Proyecto europeo Gaia revela posición y brillo de 1.700 millones de estrellas

SCHÖNEFELD, ALEMANIA. Los datos enviados por el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) sobre la posición, las distancias y el brillo de 1.700 millones de estrellas abren desde hoy a los astrónomos nuevas ventanas para estudiar el origen y la evolución de la Vía Láctea.

Responsables de la misión Gaia presentaron el segundo catálogo de datos enviados por el satélite en el marco de la feria aeronáutica ILA, que se celebra en Schönefeld, en las afueras de Berlín, un río de información que han transformado en increíbles y coloridos mapas tridimensionales y que a partir de ahora está a disposición de la comunidad científica.

Con la información de Gaia, lanzado al espacio en diciembre de 2013 y todavía en activo, “podemos deconstruir la historia de la Vía Láctea”, subrayó en la presentación el director de Ciencia de la ESA, Günther Hasinger

El segundo catálogo, basado en 22 meses de estudio del firmamento, incluye las posiciones y el brillo de cerca de 1.700 millones de astros y mediciones del paralaje (pequeño desplazamiento en la posición aparente de una estrella, provocado por la traslación anual de la Tierra alrededor del Sol) y el movimiento propio de 1.331.909.727 estrellas.

El presidente del Consorcio para el Procesamiento y Análisis de Datos (DPAC) de Gaia, Anthony Brown, fue el encargado de mostrar los primeros mapas creados tras “traducir” la información enviada por el satélite en forma de 1 y 0, con imágenes animadas al haberse medido también la velocidad radial de más de siete millones de estrellas, el mayor compendio de esta información hasta el momento.

“No sabíamos si iba a ser bonito, pero es realmente sorprendente”, señaló Brown al presentar el mapa coloreado en azul y rojo en base a la información sobre la temperatura de millones de astros, las nubes de polvo y gas situadas entre la Tierra y las estrellas y la velocidad a la que estas se acercan a nuestra planeta (azul) o se alejan (rojo).

Gaia también ha observado otro tipo de objetos y el segundo catálogo incluye la posición de más de 14.000 asteroides conocidos y sitúa medio millón de cuásares lejanos, galaxias brillantes alimentadas por la actividad de agujeros negros supermasivos en sus núcleos.

“Son datos increíbles que permiten descubrir cosas inesperadas”, manifestó Antonella Valenari, la vicepresidenta del DPAC, en el que colaboran alrededor de 450 científicos e ingenieros.